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Hongos contra el cáncer

30 especies de hongos que inhiben el crecimiento de líneas celulares, se han identificado en México. Imagen: Erika López.

22-09-2014

Por Isabel Pérez S., DGDC-UNAM



En la búsqueda de nuevas moléculas útiles para desarrollar compuestos anticancerígenos, Mario Alberto Figueroa Saldívar de la Facultad de Química de la UNAM, explora distintas especies de hongos.

La principal labor del investigador y su equipo consiste en aislar esta clase de microorganismos de hábitats exóticos, fermentarlos y exponerlos a estrés por falta de nutrientes, con la finalidad de que produzcan los compuestos químicos que usarán contra el cáncer.

Después de este procedimiento, explicó, lo que sigue es probarlos contra líneas celulares tumorales de cáncer de colon, de mama y de pulmón, entre otros, y de este modo, identificar las moléculas activas útiles para su objetivo.

“Lo que queremos es obtener un nuevo candidato o líder que contribuya a la elaboración de un fármaco, como la penicilina que es un antibiótico obtenido a partir de un hongo, o las lovastatinas utilizadas para reducir el colesterol”, subrayó.

Saprófitos, endófitos y extremófilos

“Nuestra materia prima son los hongos saprófitos, organismos microscópicos que se encuentran en el suelo y que se caracterizan por alimentarse de la materia orgánica en descomposición; también trabajamos con los hongos endófitos, los cuales viven armónicamente dentro de las plantas, pero cuando éstas son expuestas a condiciones ambientales adversas, los hongos se estresan y se las comen, produciendo metabolitos secundarios.”

De igual forma, comentó, su grupo analiza hongos extremófilos que se encuentran en localidades como suelos volcánicos o con climas muy extremos, y que por las condiciones ambientales en que se desarrollan, son capaces de producir metabolitos o compuestos altamente eficientes como anticancerígenos.

Durante dos estancias postdoctorales en Estados Unidos, el investigador participó en el descubrimiento de diversas moléculas interesantes con propiedades citotóxicas; “ahora, nuestro principal objetivo es estudiar los hongos que existen en México que por la gran biodiversidad que hay, son casi inexplorados.”

El doctor en Ciencias Químicas por la UNAM, explicó que hasta ahora, han encontrado que de las más de 500 especies aisladas de diversas muestras de nuestro país, cerca de 30 especies de hongos inhiben el crecimiento de las líneas celulares estudiadas.

“Hay hongos que son más útiles para algunos tipos de tumores, y eso es justamente lo que estamos investigando, cuáles son los extractos y compuestos puros que funcionan para cada tipo de cáncer”, destacó.

Es bien sabido, insistió, que el cáncer de cualquier índole genera resistencia en el organismo, “es por eso que estamos en busca de nuevos fármacos que sean más potentes que los que ya se utilizaron con anterioridad.”

La tarea fundamental que nos hemos planteado, precisó Mario Figueroa, se enfoca a examinar moléculas que sirvan como guía para que otros químicos las sinteticen y las vuelvan más activas, con mejor biodisponibilidad y que sean menos tóxicas para el organismo humano.

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